Bathmensekrant.nl is een uitgave van Artzet Media en heeft als doelstelling het dagelijks nieuws uit het verspreidingsgebied van de Bathmense Krant te brengen in de vorm van een online krant.

Op 4 mei vliegt Lancaster bommenwerper boven Bathmen, ‘ter nagedachtenis’

Door Evert van de Weg.

BATHMEN – Battummer Frans Hendriks is er al vanaf juni 2018 weer mee bezig. Hij heeft geregeld dat er op 4 mei een Lancaster bommenwerper enkele keren een ronde zal vliegen over het monument aan de Steginksweg, dat daar in 2016 vooral door zijn bemoeienis is opgericht. Het monument is juist daar gekomen, omdat in de nacht van 12 op 13 juni 1944 op die plek een zelfde Lancaster bommenwerper is neergestort na aanvallen door Duitse nachtjagers. Daarbij kwamen vijf van de acht inzittenden om het leven. Zij zijn op de Oude Algemene Begraafplaats in Bathmen begraven.Frans Hendriks heeft heel wat research verricht naar de feiten over deze vliegtuigcrash, ondersteund door de Oudheidkundige Vereniging Bathmen en hij heeft samen met de hierin gespecialiseerde groep The Planehunters Recovery Team heel wat opgraafwerk ter plekke verricht. Daarbij heeft Frans, samen met de mannen van de Plane Hunters onder leiding van KLU majoor-vlieger Joop Hendrix, nogal wat wrakstukken uit de grond gehaald. Direct na de crash hadden de Duitsers zich overigens al van de echt waardevolle restanten meester gemaakt.

Wat brengt iemand ertoe zo veel tijd in zo’n project te steken? Frans Hendriks: ,,Zeker sinds mijn diensttijd bij de Luchtmacht ben ik eigenlijk vliegfanaat geworden en wel vooral in samenhang met de Tweede Wereldoorlog. Ik heb zelf mijn vliegbrevet gehaald en 9 jaar privé gevlogen en kreeg de nodige contacten met de Koninklijke Luchtmacht en de RAF, omdat we zo veel mogelijk informatie wilden verzamelen over de bemanningen van de neergestorte vliegtuigen waarmee we te maken kregen. Als je dan daarna contact krijgt met de familieleden van omgekomen bemanningsleden merk je hoe ontzettend je speurwerk gewaardeerd wordt omdat ze graag willen weten wat er precies gebeurd is. Dat geeft je echt de drive om met dit werk door te gaan.’’

Bij de plechtige onthulling van het monument in mei 2016 waren familieleden van de slachtoffers uit Australië en Engeland aanwezig geweest. Zij toonden zich zeer ontroerd door het herdenken van hun familielid. Frans Hendriks: ,,Nu het dit jaar precies 75 jaar geleden is dat de tragische crash plaats vond, vonden we het opportuun dit jaar op 4 mei nog eens bij de gebeurtenis stil te staan.’’ Na veel geregel met het Ministerie van Defensie en met enthousiaste medewerking van de RAF-afdeling BBMF (= Battle of Britain Memorial Flights) kon het programma voor de openbare ceremonie op 4 mei aan de Steginksweg vastgesteld worden.

Frans: ,,Het voor iedereen toegankelijke programma begint om 16.15 uur met een welkomstwoord aan de aanwezigen en in de korte ceremonie daarna spelen een trompettiste van Orpheus, scouts van James Lovell, majoor-vlieger bd Joop Hendrix, mijn kleindochter Dominique Hendriks en vooral het Highland Regiment met hun Pipes and Drums een rol. Om 16.34 uur kunnen aanwezigen bloemen leggen bij het monument. Na een dankwoord door mij moeten we zorgen om exact 16.52 uur klaar te staan om de Lancaster bommenwerper drie keer over te zien vliegen boven onze hoofden. Ik heb zelf van de familieleden van de omgekomenen ontroerende teksten toegestuurd gekregen waarin zij ‘the people of Bathmen’ bedanken voor het eerbetoon.’’